Think before choosing freemium for your startup

Launched in 2010, AppFog finally gives up on freemium business model.

Over the past few months, a subset of free users have engaged in abusive actions that has negatively affected the stability and uptime for all users.

We have taken numerous steps and dedicated resources toward addressing abuse, but have come to the realization that larger changes are needed to bring AppFog back to the level of reliability our customers have every right to expect…

New customers will no longer have the option to sign up for a free plan. We will offer a trial starting very soon.

It’s nice to start by offering free accounts (even if limited), hoping that this will get you more and more users for your product, but look at the downsides.

I hear a lot this advice: “Go freemium, look at what DropBox did and it worked”. I did offer free accounts in the beginning and dropping the free accounts was a good decision for me.

1. Attracting the wrong user

In my startup, over 80% of the resources used by the free users were from Asia (India, Pakistan, Bangladesh, Indonesia) with a conversion rate to paying user close to zero.

If they do decide to pay, they will be a pain and they will have a small lifetime value. A lot of them will ask for discounts and even if you give them, they still might decide not to pay. This will also mess up your projections, thinking that you have many users and that you are growing steady, but after a while seeing a lot of cancellations.

2. Wrong feedback

The free users will not only use your server resources, but also your support time, asking many questions and having all kinds of requests.

Now if you think this is feedback, you are wrong. Don’t look for feedback from the people that won’t pay for your product, because they like to talk, they like to make you work, but in the end they will still not pay and you spend quite a lot of your time working on features that would drive your product in the wrong direction.

Also, you should not give discounts easily. I have a lot of discounts requests, but

3. Undervalue your product

If you start by offering your product for free, they will want to continue to use it for free because “hey, you can afford a small free account just for me”.

Marketing on discount websites is wrong again. I offered the product for almost free (discount + fee = zero revenue) and at the end of their discounted period, 95% cancelled. And just so you know, I had a really low churn-rate with the other users.

When to choose freemium?

There are a lot of cases when freemium work, see Dropbox or Bufferapp. Depending on your product and the resources consumed it can work for you.

You can chose freemium easier if you got a big investment and you are not pressured to go on positive operational profit very fast.

Do you have use freemium model or trial based for your startup?

 

 

Getting fewer visitors to your website is a good thing

fewer visitors to your website

 

For the last 2 years, I watched how the traffic of my startup grow. After I had managed to get more and more visitors to my website, I started paying more attention to conversions.

The effort to increase my website conversion from 2% to 3% (that’s about 30% increase) is lower than increasing your traffic by 30%, not to mention you improve the quality of your website when you optimize it, you make it clearer to the visitors.

Having good numbers in Google Analytics is not everything though. What good is a visitor that registers, but he doesn’t know that he will eventually have to pay for your product? “On the web you can find everything for free, right?”
So I did also a few tests directing my register now button to the Pricing Page. The conversion numbers from visitor to registered user dropped yes, but the conversion from users to premium users grew significantly.

On the free tools page, 80% of the visitors didn’t even think about converting (based on geographical analysis and conversions), but they were using the tools heavily. Keep this in mind when you offer free tools. Even if the tools are free for them, they are not for me: I pay 3rd party services for some data, server power etc.

Focus on getting quality traffic

You may often find that promoting heavily in social media or posting everywhere can get your website bounce rate really high (high = bad), so measuring channels just on visits or conversion rate is not really enough.

Look at the effort spent on each channel. From some channel it’s easier to get 1000 people to visit your website, but only 5 to register and from some another channel you may work the same to get 100 people to visit your websit,e but 20 to register.
Where should you focus your marketing efforts?

Once I’ve hit my product market fit, I started going where my targeted user were. This showed in a decrease in traffic, but a lot higher quality visitors (bounce rate improved by 20% and average visit duration by 40%).

 

La ce sa te gandesti inainte de a lansa un proiect online

Cateva idei despre lansarea unui proiect online:

1. Lanseaza un produs functional rapid (NU perfect) si dezvolta-l cu putini useri, pentru a-l adapta in functie de feedback-ul primit.
2. Promovarea unui proiect international e mult mai grea decat a unui proiect national. In Romania ajungi mult mai usor la oameni, lumea nu e atat de bombardata de proiecte si cerinte.
3. Profita de orice oportunitate si promoveaza-te pe canale diferite (chiar daca ti se pare ca nu are sens). Oportunitatile nasc alte oportunitati.
4. Pregateste-ti bugetul de la inceput pentru un scenariu pesimist, sa poti sustine proiectul pana la punctul de profit operational 0. Investitia ti-o scoti pe termen lung.

Lasati sfaturile voastre in comment si eu voi actualiza lista cu numele vostru (si link dofollow 🙂 )

3 resurse utile si gratuite inainte sa iti faci un magazin online

Multi aud de la prieteni cu un magazin online ca le merge bine, ies bani buni si se gandesc si ei sa isi faca unul. De multe ori acesta este doar self-PR; nu crede tot ce auzi, chiar daca iti sunt prieteni.

Daca nu esti partenerul de viata sau cel mai bun prieten al meu, nu o sa iti zic ca sunt in rahat si ca am investit o gramada si nu stiu de unde sa scot banii de salarii pentru luna raspectiva. Iti voi zice “adevarul”: ca merge, ca am vanzari.

De cele mai multe ori cei care nu cunosc domeniul se arunca cu capul inainte, investesc toti banii (putini de altfel, fiindca un magazin online cere investii mici, nu?) in lansarea unui magazin, aleg solutii gresite, scumpe si nu raman cu buget de promovare.

Inainte de a te apuca sa iti faci un magazin oline, iti recomand sa citesti si sa pui intrebari pe urmatoarele site-uri:

1. Un portal de intrebari si raspunsuri: Cum imi fac magazin online cu o echipa de specialisti in spate gata sa iti raspunda la intrebarile tale.

Grupul de comert eletronic pe 2. Facebook si pe 3. Yahoo.

Oricine poate sa isi faca un magazin online, dar daca nu ai experienta, ai trei variante:

  1. (timp) Te apuci sa inveti tu (si nu e foarte greu, dar iti trebuie timp, rabdare si curiozitate sa inveti ceva nou)
  2. (echipa) Iti iei un partener care stie aceste lucruri
  3. (bani) Platesti pe cineva sa te consilieze (inainte si dupa lansare)

[RO] Afiliere prin widget BonusGate de la Sigmanet

In acest post am scris ideile mele de imbunatatire a widgetului BonusGate, program de afiliere de la Sigmanet.

Am adaugat widgetul pe seo-portal.ro (in paginile interne, unde continutul variaza) si vin cu cateva sugestii de imbunatatire:

1.  prima data cand intru pe pagina generarii widgetului, ar trebui sa fie deja un cod standard acolo si un preview. A durat cateva secunde pana sa imi dau seama ca trebuie sa apas “Continua” (Ar trebui “Genereaza”).

2.  Chiar daca targetarea se face contextual (in functie de continutul paginii – ceea ce este FOARTE BINE), as vrea sa detin controlul unor factori (exemplu vreau sa afisez doar laptopuri, sau doar produsele la promotie, sau doar cele care costa peste 1000 lei). Cineva poate considera ca poate castiga mai mult/conversie mai buna  in functie de situatie.

3.  Sa imi selectez numarul de produse afisat, iar daca acesta este mai mare decat cel care incape in widget, sa faca slide cu celelalte produse (sagesti stanga-dreapta). Si Google Adwords are de exemplu in Gmail langa anumite bannere sageti de vazut mai multe reclame. Aici ar fi foarte bine ca utilizatorul se poate vedea mai multe produse direct din siteul afiliatului. Un alt avantaj ar fi acela ca animatia automata (slide-ul) poate capta mai bine atentia.

4. Posibilitate editarii unui titlu in widget (Exemplu: Produse recomandate de Razvan), poate fi mai personal si creste rata de conversie, daca textul se afla in widget si nu langa. Utilizatorul poate crede ca nu e un BANNER standard, ci afiliatul chiar a stat si a adaugat acele produse.

5. Personalizarea culorilor este necesara. De exemplu bannerele cu border au o rata de click mai mica, afiliatul vrea sa il stearga sau sa si-l personalizeze cu siteul pe care afiseaza widgetul.

6. Mai multe modele de widgeturi (Sigmanet – your smarter choise sa poata fi mutat jos, sa aiba dimensiune diferita).

7.  buton de “COPY” al codului si selectare automata a textului din casutele de cod

8. raport de performanta cu sugestii – care widget a adus mai multe actiuni. Asta implica generarea si salvarea acelor widgeturi. Nu poti nimeri din prima care e cea mai buna combinatie de pozitie/aspect/marime, de aceea afiliatul trebuie sa aiba un suport pentru a stii ce sa imbunatateasca. In final, aduce mai multe vanzari, toti au de castigat.

9.  Nu specifica nicaieri in interfata BonusGate comisionul dat afiliatului; transparenta cred ca ar duce la popularitate si incredere. Poate fi si comision in functie de performanta.

10. Targetarea contextuala – majoritatea siteurilor nu vor fi de IT, de aceea targetarea contextuala nu va face diferenta, aici revin la punctul 2 – afiliatul vrea sa aleaga ce sa afiseze.

Am castigat VW Golf VI de la Grandi.ro

castigator VW Golf VIPe 28 iunie 2010 s-a incheiat licitatia pe http://grandi.ro/ a unei masini VW Golf VI.

Am castigat! Pe 7 iulie ma voi duce la Baia Mare sa “ridic” masina de la reprezentanta, sa ii cunosc pe cei de la Grandi.ro si pe Chinezu care s-a ocupat de promovarea siteului in blogosfera.

Voi reveni cu poze in postul acesta cand ma voi intoarce de la Baia Mare cu masinuta.

Nu comentati anonim.

NU recomand gazduire la ghesi.com – Andrei Gherhes

NU recomand gazduire la ghesi.com administrat de Andrei Gherhes

Acesta este un post care prezinta faptele si impactul acestora, incercand sa evit subiectivitatea.

In februarie 2010 am luat un cont de gazduire shared de la ghesi.com ( Andrei Gherhes fiind CEO ), unde mi-am pus site-ul EDUKID (acesta ruleaza o platforma de wordpress cu un plugin de ecommerce).

Din primele zile avea pierderi de pachete ( Request Time Out ) cam pe la 6-8%. Le-am dat dovezi (ping, traceroute). Seara dupa ora 12:00 serverul raspundea foarte, foarte greu, ei imi zic ca ei seara fac back-up la baze de date si e normal sa raspunda greu serverul ( “:speachless:” )

Conversatia:

Razvan Girmacea
Buna ziua, vreau sa va anunt ca tot pica serverul ghesi.com , adica chiar si siteul ghesi.com (pentru 1-2 minute). Celelate siteuri din .ro si afara merg.
De 2 ori s-a intamplat asta in ultimele 10 minute.
1 2 ms 2 ms 2 ms 10.0.0.1
2 2 ms 2 ms 2 ms 10.65.139.113
3 3 ms 1 ms 3 ms bb01.iasi.rdsnet.ro [213.154.134.165]
4 20 ms 20 ms 19 ms 213.154.128.40
5 19 ms 19 ms 19 ms 213-154-124-16.rdsnet.ro [213.154.124.16]
6 18 ms 17 ms 19 ms newcom.bucuresti.rdsnet.ro [81.196.1.214]
7 18 ms 19 ms 19 ms 94-53-12-42.static.newcom.ro [94.53.12.42]
8 * * * Request timed out.
9 * * * Request timed out.
10 * * * Request timed out.
11 * * * Request timed out.
12 24 ms 23 ms 25 ms 235.23.34.89.static.simpliq.net [89.34.23.235]
(dupa 15 minute)
Tot sunt pierderi:
Ping statistics for 89.34.23.250:
Packets: Sent = 355, Received = 326, Lost = 29 (8% loss),
Approximate round trip times in milli-seconds:
Minimum = 24ms, Maximum = 30ms, Average = 26ms
Andrei Gherhes
Buna, problema e ca din rds se incarca mai greu sau da timeout pentru ca are probleme la conectivitate cu Cluj-ul.
Razvan Girmacea
Am observat ca si azi au fost probleme cu timeouts (cand am verificat eu erau 5% loss pe o durata destul de lunga). Foarte foarte multi utilizatori romani au RDS.
Desi sunt foarte multumit pana acum de serviciile ghesi si de suport, s-ar putea sa fiu nevoie sa ma mut intr-un datacenter din Bucuresti din aceasta cauza.
Nu exista solutie la aceasta problema ?
Andrei Gherhes
Ce solutie sa existe atat timp cat problema nu ne priveste pe noi direct ci pe rds si conectivitatea lor.
Andrei Gherhes
Nu s-au semnalat probleme, un traceroute / mtr ne-ar ajuta sa vedem despre ce este vorba.
Andrei Gherhes
Va rog sa rulati un winmtr spre ip-ul serverului(2-3 minute) daca sunt pierderi de pachete.
Razvan Girmacea
In legatura cu ce discutam aseara ca nu mergea pe la ora 2:00 si ziceati ca face backup MySQL, acum la 10 dimineata 7 secunde si ceva ( 6 secunde requestul ) http://edukid.ro/temp/edukid4.jpg (Cand merge bine requestul e de 300-500 milisecunde).
Andrei Gherhes

Buna, am analizat si noi evolutia site-ului dvs cu firebug.

Ce incercati sa demonstrati este ca din cauza la host se incarca greu?
Gresititi, pentru ca daca era optimizat si nu incarca atatea scripturi poate era alta treaba.

Atunci edukid.ro avea o medie de 40 de vizitatori/zi, site-ul fiind lansat in decembrie 2009. Specific ca acelasi script pe care este construit EDUKID  il mai foloseste un prieten pe un server shared fara probleme, consumul de resurse fiind minim.

Dupa fara prea mult timp de stat pe ganduri, am mutat siteul la alt provider si solicit returnarea banilor inapoi (conform termenilor si conditiilor de pe ghesi.com care zic ca returneaza banii in 30 de zile).

Politica ghesi.com de returnare a banilor

Nu se ofera rambursare cand contul este suspendat urmat de anulare, problema cauza de consumul execesiv de resurse generat de contul dvs. Inapoierea fondurilor se face doar in caz ca ghesi.com este raspunzator direct pentru inaccesibilitatea site-ului dvs.

Precaut fiind, am facut print-screen la problemele avute cu serverul ghesi.com (monitorizand cu firebug timpul de incarcare si raspuns).

Specific faptul ca daca ei fac backup e “normal” ca serverul sa raspunda greu, ca doar site-ul nu trebuie sa fie sus 24/24, noaptea lumea doarme.

Cand am solicitat returnarea banilor, au incercat sa dea vina pe scriptul meu, noroc ca am avut dovezi.

Asta m-a suparat cel mai mult,  daca nu stiam exact ce inseamna o gazduire si ce sa monitorizez puteam sa zic orice fiindca ei puteau da vina pe mine. Si ma gandesc ca ei pot face asta cu orice client neexperimentat.

Dupa lungi mailuri in care tot dadeau vina pe siteul meu(ca e din cauza scripturilor) si dupa un moment penibil in care s-au facut de ras, trimitandu-mi un screenshot cum ca lor li se incarca foarte bine siteul (in 4 secunde) si ca eu am calculator sau net prost, dar de fapt ei vedeau deja EDUKID pe noul server (la alt provider), intr-un final au spus ca imi vor returna banii:

from Facturi @ Ghesi.com <facturi@ghesi.com>
to Razvan Girmacea <girmacearazvan at gmail.com>
date Mon, Feb 15, 2010 at 4:05 PM
subject Re: [Ticket ID: 165002] Returnare bani
mailed-by ghesi.com
details Feb 15

Este decizia dvs.

O sa primitii bani in 30 de zile lucratoare.

si astept…
si astept…
si astept…

Dupa doua luni, pe 7 aprilie le trimit mail ca au spus ca imi vor trimite banii si ca nu mi-a intrat nici un ban.

si astept…
si astept…

Nici un raspuns din partea lor, ii sun, imi raspunde tot Andrei Gherhes care s-a ocupat de cazul meu, imi spune ca nu stie despre ce e vorba si ca sa ii trimit mail si ca se ocupa personal. Nici un raspuns pe mail dupa inca cateva zile. Apoi nu mai raspundeau nici la telefon. I-am contactat prin formularul de contact, pe diferite mailuri si tot nici un raspuns.

Dupa inca 20 zile, pe 27 aprilie, dupa ce dau vestea pe twitter ca ghesi.com sunt neseriosi si le-am trimis mail ca voi contacta protectia consumatorului si imi raspund pe mail ca se va discuta cazul meu vineri 30 aprilie in consiliu.

Nu stiu ce mai era de discutat, atata timp cat mi-au dat pe mail ca imi voi primi banii inapoi, dar bineinteles ca nici in ziua de azi nu am primit raspuns de la ei (24 mai  2010).

La ei pe site, in pagina de contact au urmatorul mesaj:

Daca ne contactati prin e-mail

  • Vom reveni cu un raspuns in maxim 24 de minute
  • Nu recomand serviciile de gazduire ghesi.com – administrat de Andrei Gherhes

    Urmeaza sa fac o plangere la protectia consumatorului pentru a solutiona problema.